Econologie: ces gestes simples qui permettent de limiter sa pollution numérique

On estime que le numérique serait responsable de 2 à 3% des émissions mondiales de CO2, c’est autant que le secteur aérien. Et 10% de l’électricité est dédiée à nos ordinateurs, nos téléphones et surtout, aux serveurs qui font fonctionner tout ça. La pollution numérique a doublé en quelques années avec l’essor continu d’Internet, la démocratisation des smartphones, l’arrivée des objets connectés… À ce rythme, les outils numériques pourraient polluer autant que les voitures aux alentours de 2025.

Mais, contrairement aux voitures qui émettent visiblement des gaz à effet de serre, difficile d’imaginer qu’on pollue la planète en faisant des recherches sur Internet ou en écoutant de la musique en streaming. Pourtant, nos ordinateurs et nos téléphones ont un impact négatif sur la planète dès leur fabrication. Entre le plastique, les métaux et les minerais dont l’extraction est très polluante, ils consomment avidement les ressources naturelles de la Terre. Le recyclage, qui commence à s’installer dans les mentalités, ne permet pas de tout rattraper.

Et puis il y a l’usage que l’on fait de nos appareils électroniques, très gourmands en électricité : directement, via la recharge, et indirectement, quand on utilise Internet notamment. Un exemple concret : les mails. Ils sont envoyés et stockés via des serveurs informatiques qui pompent énormément d’énergie. Idem pour tout ce qui a trait au streaming ou aux services en ligne. Que ce soit Netflix pour les séries, Steam et le Xbox Live pour le jeu en ligne ou encore Deezer pour la musique, tous passent par ces mêmes serveurs, situés pour la plupart dans d’immenses data centers qui doivent être refroidis en continu.

Comment changer ses habitudes ?

Trier ses mails, éteindre sa box, acheter des DVD… Quid des mails que l’on doit envoyer ? Il faut savoir qu’un SMS (160 caractères) émet environ 1.000 fois moins de CO2 qu’un mail ! Donc même si vous avez un message assez long à faire passer, mieux vaut privilégier les SMS, ça restera toujours bien moins polluant que les mails.

Autre astuce à laquelle on ne pense pas du tout : éteindre sa box quand on va travailler, qu’on part en vacances ou tout simplement la nuit. Vous n’aurez pas besoin de vous reconnecter en la rallumant, ça se fait tout seul, et vous économiserez de l’énergie.

Quant à Netflix ou Spotify, il n’y a pas d’autres solutions que de restreindre sa consommation ou bien se tourner vers les bons vieux DVD et CD. Certes, il y a le boîtier en plastique, ce n’est pas idéal. Mais, selon les calculs de l’ADEME, l’agence de l’environnement, ça reste moins polluant d’acheter un film en DVD que de le visionner en streaming sur Internet. Solution intermédiaire si les DVD et disques sont trop coûteux : acheter le film ou l’album en version dématérialisée.

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